1. コラム
  2. コラム
  3. クラウドサーバーってなに?利用するメリットや選び方を紹介

クラウドサーバーってなに?利用するメリットや選び方を紹介

高速インターネット環境の整備やバーチャルサーバー技術の進展により、ネットワーク上にサーバーを設置して利用するクラウドサーバーを使う機会が増えています。管理にかかる手間やコストを削減したりサービスを安定させたりするために、クラウドサーバーを利用しようと考えている方もいるのではないでしょうか。

そこでこの記事では、クラウドサーバーとはどのようなものなのか、利用するメリットやデメリットはなにか、どのように選べばいいのかについてご紹介します。記事を読めば、クラウドサーバーに関する基本を学ぶことができます。ぜひチェックしてみましょう。

クラウドサーバーとは?

クラウドサーバーとは?
クラウドとはよく聞くが、「クラウドサーバー」はどのようなものなのか知らない人も少なくありません。簡単に説明すると、ネットワーク上にサーバーを設置してオンデマンドでアクセスして利用するのがクラウドサーバーです。

クラウドサーバーにはさまざまなものがあり、主なタイプにはSaaSと呼ばれるソフトウェアのみを提供するもの、PaaSと呼ばれるソフトウェア開発プラットフォームを提供するもの、IaaSと呼ばれるインフラを提供するものがあります。

クラウドサーバーをどのような用途で利用するかによって最適なシステムが異なるため、適切なものを選択する必要があるといえるでしょう。選ぶ際には、用途、目的、必要なシステムやセキュリティを明確にすることをおすすめします。

クラウドサーバーと比較する「レンタルサーバー」の種類

クラウドサーバーと比較する「レンタルサーバー」の種類
クラウドサーバーと混同されがちなものに「レンタルサーバー」があります。まずは3種類のレンタルサーバーについて、クラウドサーバーと比較しながら見ていきましょう。クラウドサーバーとレンタルサーバーの違いを知りたい方、レンタルサーバーの利用を検討している方はぜひチェックしてみてください。

共用サーバー

共用サーバーとは、1台のサーバーマシンを複数のユーザーで共有するレンタルサーバーです。すでに存在しているリソースを共有しつつサービスを提供するため、コストが安く短期間で利用開始できるのが大きなメリットといえるでしょう。

一方、ほかのユーザーに影響が出ることからサーバーの基本的な設定をカスタマイズできないのがデメリットです。また、同じ共用サーバー上で提供しているほかのユーザーのサービスにアクセスが集中すると、サーバーが重くなって自社のサービスにアクセスしにくくなるという現象が発生することもあります。

クラウドサーバーはアクセス状況などの必要に応じて設定やスペックを細かくカスタマイズできるのが特徴です。共用サーバーはこの点でデメリットが多いと感じるかもしれません。

専用サーバー

専用サーバーは、1台のサーバーマシンのリソースをすべて1ユーザーが専有するレンタルサーバーです。同じサーバーマシンを利用するユーザーがいないので、自社のサービスに最適化したサーバー設定で利用できるのが大きなメリットといえるでしょう。

ただし、共用サーバーに比べてランニングコストが高いため、導入しにくいと感じるかもしれません。初期費用に10万円以上、月額料金に1万円以上かかる場合もあります。

また、あくまでレンタルサーバーなので、基本的なスペックは変更できません。アクセス数が大きく変動するサービスを提供する場合には、大きなデメリットになるでしょう。

クラウドサーバーならアクセス数に応じて設定を変更したり、リソースを追加してスペックを向上させたりできます。短期間の利用がしやすいのもメリットといえるでしょう。提供予定のサービスに必要なリソースや利用期間を総合的に判断して、どちらを利用すべきか決めるとよいでしょう。

VPS

VPSとは、仮想化技術を利用することで共用サーバーでありながら専用サーバーに匹敵する自由度を確保したサーバーです。サーバーマシン上にゲストOSをインストールしてサーバーソフトを動かすため、ほかのユーザーの利用状況が影響して障害が発生するようなこともありません。

管理や運営には専用サーバーと同様に高い技術が必要になるものの、安価で利用できるのがメリットです。ただし、リソースは固定なので、アクセス数が大きく変動するサービスに利用する場合にはリソースを簡単に変更できるクラウドサーバーをおすすめします。

大規模なWebサイトやWebアプリケーションを構築する場合のように、負荷を分散させる必要があるときにもクラウドサーバーを利用するとよいでしょう。

クラウドサーバーのメリット3つ

クラウドサーバーのメリット3つ
クラウドサーバーを利用すると、コスト面、管理負担面、バックアップ面で大きなメリットがあります。いずれもクラウドサーバーを導入するにあたって知っておきたいポイントなので、ぜひ参考にしてみてください。ここでは、メリットの内容について詳しく解説します。

導入のための初期費用削減

自社でサーバー環境を整えて運用する場合、サーバー機器の調達費用やデータセンターの設置費用、通信回線を整える費用といったさまざまなコストがかかります。ほかにも、サーバーの設定や環境を構築するための費用も必要になります。

レンタルサーバーを利用する場合でも、初期費用として一定の金額を支払わなければならないことがほとんどです。特に、専用サーバーの初期費用は10万円を超えることもあり、負担に感じるかもしれません。

一方、クラウドサーバーは初期費用が無料のものも多く、導入するためのコストを抑えられるのがメリットです。導入時の費用を削減しつつサーバー環境を構築したい方には、クラウドサーバーがおすすめといえるでしょう。

サーバー管理負担の軽減

クラウドサーバーはネットワーク上にサーバーが存在しており、管理や運営はクラウドサーバーを提供している企業が行います。したがって、自社でサーバーの管理をする必要はありません。

サーバーの管理や運営には、サーバーの電気代やデータセンターの空調費用、管理業務を行う方の人件費といったさまざまなコストがかかります。クラウドサーバーを利用すれば、これらのコストや手間を負担しなくて済むのが大きなメリットです。

ハードウェアの管理もクラウドサーバー提供企業が行うため、故障や障害への対応にかかる負担も減らせます。管理の負担はかけたくないけれどサーバー環境を導入したいという方には、クラウドサーバーは有力な選択肢のひとつになるでしょう。

バックアップ・復元対策

サーバーがクラウド上に存在していることは、大規模災害に対するリスクヘッジにもつながります。自社サーバーの場合、データセンターが大きな被害を受ければ、稼働できずに業務停止に陥る恐れがあります。

クラウドサーバーの場合は複数のデータセンターにサーバー機能を分散しているため、災害に強いのが特徴です。また、ひとつひとつのデータセンターにも停電対策、火災対策、地震対策が施されており、機能停止に陥りにくくなっています。

さらに、データが消失した場合でもバックアップさえ取ってあれば簡単に復元できるのも大きなメリットです。クラウドサーバーは大規模災害による業務停止リスクやデータ消失リスクに備えるためにも役立つといえるでしょう。

クラウドサーバーのデメリット3つ

クラウドサーバーのデメリット3つ
メリットが多いクラウドサーバーにも、いくつかデメリットがあります。主なデメリットはコストがかかること、セキュリティリスクがあること、カスタマイズの自由度に制約があることです。利用してから後悔しないためにも、しっかり確認してから契約することをおすすめします。

コストがかかる

多くの場合、クラウドサーバーの料金プランは月額制です。小規模なものであれば月額数千円程度で済みますが、規模が大きくなると数十万円程度の月額料金が発生することもあります。

また、サーバーによっては従量制の料金プランになっており、使ったリソースの量に応じて月額料金が変動します。定額制も従量制も1か月単位で料金を支払うため、利用規模に応じた月額料金が必要です。

クラウドサーバーを使う場合、運用期間中はずっと月額料金を支払わなければならないことを覚悟しましょう。ほかにも、必要なシステムを構築するコストやアップデートにかかるコストもかかるので、あらかじめ必要なコストを計算しておくのがおすすめです。

情報セキュリティに注意

ネットワークを経由してクラウド上にあるサーバーにアクセスするという仕組み上、情報漏洩のリスクが存在します。情報漏洩を防ぐためにも、セキュリティ対策に力を入れている企業が提供するクラウドサーバーを利用しましょう。

クラウドサーバーにアクセスするクライアント側のセキュリティ対策を万全にすることも大切です。通信の暗号化を含めたセキュリティを強固にしておきましょう。

クラウドサーバーを利用する以上、情報漏洩のリスクは避けられません。サーバー側のセキュリティがどうなっているか、クライアント側のセキュリティ設定に問題がないか、通信の安全性を確保しているかといった項目をきちんと確認しましょう。

カスタマイズに限界がある

レンタルサーバーより自由度が高いものが多いとはいえ、サーバーを保有しているのはクラウドサーバーを運営している企業です。したがって、自社サーバーと比較するとどうしても自由度は劣ります。自社のサービスに特化したサーバーを利用したい場合や大規模なシステムを構築したい場合には、自社サーバーを構築したほうが使いやすいかもしれません。

クラウドサーバーを利用する際には、どの程度のカスタマイズが可能なのかあらかじめ確認した上で、必要なカスタマイズができるものを選択しましょう。目的に応じて適切なクラウドサーバーを選べば、失敗したと後悔することを防げます。

クラウドサーバーが向いている人とは

クラウドサーバーにはメリットとデメリットがあるので、事前に確認しましょう。主なメリットは初期費用が削減できること、管理負担を軽減できること、アクセス数が大きく変動するサービスに対応しやすいことです。

したがって、導入コストを抑えつつサーバー環境を構築したい場合や災害に対するリスクヘッジを行いたい場合におすすめのシステムといえるでしょう。一方、情報漏洩のリスクやカスタマイズの自由度が自社サーバーに比べて劣ることが主なデメリットです。

これらのメリットとデメリットから、分散化することで業務停止のリスクを減らしたい方にはクラウドサーバーが向いているでしょう。また、イベントの受付システムやECサイトのような特定の時期にアクセス数が爆発的に増えるサービスを提供したい場合にも最適です。

クラウドサーバーのおすすめの選び方

クラウドサーバーのおすすめの選び方
必要なサーバー環境を構築するためにクラウドサーバーを利用すると決めたら、次は適切なものを選ばなければなりません。ここでは、クラウドサーバーを選び方についてご紹介します。必要とする機能を備えたクラウドサーバーを選ぶためにも、いくつかのポイントを事前にチェックしておきましょう。

料金と使用量の確認

最初に確認したいのは、料金プランとストレージの容量です。料金プランには定額制と従量制があるので、使用目的に応じて適切なものを選びましょう。従量制のプランは使用するリソースによって料金が決まります。どの程度のリソースが必要か事前に計算しておきましょう。

ストレージの容量を決める際には、必要な容量よりも余裕があるプランを選ぶことが大切です。容量がギリギリのものを選ぶと、後日アップデートしたいときに容量が足りないと困ることになります。

中には、無制限のクラウドサーバーもあります。大規模なクラウドサーバーが必要でアップデートも頻繁に行いたい方におすすめです。

対応しているOSやアプリケーションが多様か

さまざまなシステムをサーバー上で動かしたい場合、対応しているOSやアプリケーションの種類は重要なポイントです。よく使われているサーバー用OSには、CentOSやUbuntuのようなLinux系とWindowsServerといったWindows系があります。

多くのクラウドサーバーはどちらのOSにも対応していますが、中にはどちらか一方しか提供していないところもあるかもしれません。使いたいOSに対応しているかどうか最初に確認することをおすすめします。

また、必要なシステムを実装できないという事態に陥らないためにも、多様なアプリケーションに対応しているかどうかも重要です。契約前には公式サイトを隅々までチェックしたり運営企業に問い合わせたりして、問題なく使えるかどうか確認しましょう。

サポートが充実しているか

クラウドサーバーの中には、ユーザーが管理を行わなければならないものもあります。サーバーの管理には手間がかかるため、苦手だと感じる方も多いでしょう。そのような場合は、サポートが充実しているクラウドサーバーを選ぶことをおすすめします。

サポートが充実していれば、不明な点がある場合にもすぐに問い合わせて解決できるので、初めてサーバー環境を構築する方でも安心です。

一方、管理や運営をすべて自社でできる場合には、サポートが充実していない分料金が安いクラウドサーバーを選ぶという方法もあります。どのようなタイプのクラウドサーバーにせよ、自社の状況に合ったものを選ぶことが大切です。

信頼できるセキュリティがあるか

クラウドサーバーの性質上、クラッキングや不正アクセスによる情報漏洩のリスクは避けられません。したがって、利用したいクラウドサーバーが信頼できるセキュリティを備えているか確認することは非常に大切です。

セキュリティに問題があるクラウドサーバーを利用すると、情報漏えいが発生して大きな損失を被る恐れがあります。同時に信用の失墜にもつながるため、セキュリティに関しては特に慎重にクラウドサーバーを選びましょう。

多くのクラウドサーバー運営企業では自社のサーバーにどのようなセキュリティ対策を施しているかをサイトに記載しているので、隅々までチェックすることをおすすめします。同時に、クライアント側でできるセキュリティ対策も万全にしておきましょう。

まとめ

まとめ
今回はサーバー環境を導入する際に使えるサービスのひとつとして、クラウドサーバーをご紹介しました。クラウドサーバーは、レンタルサーバーに比べて自由度が高いのがメリットです。しかし、多くの企業がクラウドサーバーを提供しているため、どれを選べばいいか迷う方もいるかもしれません。

イッツコムでは、法人向けクラウドサービスとして「box」を提供しています。boxはストレージ容量無制限なので、アップデート時に容量不足に陥る心配はありません。外部ツールとの連携も充実しているので、便利に使えるでしょう。また、細かいアクセス権限設定やログ管理システムを搭載しているため、セキュリティ性能面でも安心です。

boxについてもっと知りたい方や実際に利用することを検討している方は、ぜひイッツコムにご相談ください。問い合わせは以下のページより受け付けています。

(参考:『新規:法人お問い合わせ専用フォーム』
(参考:『イッツコムの法人向けサービス』